Che cos’è il cannabidiolo (CBD)? | Scienza, potenziale terapeutico e legalità

Il cannabidiolo (CBD) ha suscitato un notevole interesse in ambito sanitario, attirando l'attenzione sulle sue presunte proprietà terapeutiche e sui suoi potenziali benefici.

Come derivato della pianta di cannabis, il CBD si distingue dalla sua controparte psicoattiva, il THC, offrendo potenziali benefici per la salute senza gli effetti intossicanti.

Che cos'è il cannabidiolo (CBD)?

Il cannabidiolo (CBD) è un composto naturale presente nelle piante di cannabis, estratto principalmente dalla canapa. A differenza del tetraidrocannabinolo (THC), il CBD non produce gli effetti psicoattivi associati all'uso di marijuana.

La forma unica del CBD a livello molecolare e il modo in cui lavora con il sistema endocannabinoide del corpo sono i motivi principali per cui non fa sentire sballati.

Da dove viene il CBD?

Il CBD, o cannabidiolo, si ricava dalla pianta Cannabis sativa, che comprende sia la canapa che la marijuana. Il processo di estrazione della canapa prevede l'isolamento del CBD dai fiori, dalle foglie e dagli steli della pianta.

I metodi di estrazione più comuni comprendono l'estrazione con CO2, con olio e con solventi liquidi (ad esempio l'estrazione con alcol).

L'estrazione con CO2 è considerata il metodo più avanzato e sicuro, mentre l'estrazione con solventi liquidi, che utilizza l'alcol, può essere pericolosa. Ogni metodo ha effetti diversi sulla potenza e sulla qualità dell'olio di CBD.

Perché il CBD è diverso dal THC?

Distinguendosi dal THC, il cannabidiolo (CBD) si distingue come composto non psicoattivo presente nella pianta di cannabis con proprietà chimiche ed effetti unici sul corpo umano. Sebbene sia il CBD che il THC condividano la stessa formula molecolare, le loro diverse disposizioni strutturali determinano proprietà distinte.

La tabella seguente evidenzia le principali differenze tra CBD e THC:

CBDTHC
Non psicoattivoPsicoattivo
Legale nella maggior parte dei paesiIllegale nella maggior parte dei paesi
Potenziale terapeuticoProvoca euforia
Approvato dalla FDA per l'epilessiaClassificato come Schedule 1
Agisce sulle cellule cerebraliStimola i centri del piacere

La scienza dietro il CBD

La comprensione dei componenti chiave di questo sistema getta luce sugli effetti e sui potenziali benefici terapeutici del CBD. I recettori, in particolare i recettori dei cannabinoidi come CB1 e CB2, sono componenti chiave nel mediare l'impatto del CBD su vari processi fisiologici.

Quali sono i componenti chiave del sistema endocannabinoide?

Il sistema endocannabinoide (ECS) svolge un ruolo cruciale nella salute mentale, influenzando il nostro modo di pensare e di comportarci. Comprende recettori speciali, CB1r e CB2r, e sostanze naturali simili alla cannabis presenti nel nostro corpo che lavorano con i nostri sistemi di segnali nervosi. L'importanza di questo sistema nel funzionamento del cervello evidenzia il suo potenziale nella comprensione e nel trattamento dei disturbi psichiatrici.

In condizioni come l'ansia, parti della ECS, come il recettore CB1r, svolgono un ruolo importante nel controllo dello stress e delle reazioni ansiose. La ricerca sui nostri geni, in particolare sui cambiamenti nel gene CNR1, mostra un collegamento con la probabilità di sperimentare l'ansia, suggerendo che parti della ECS potrebbero servire come marcatori per identificare il rischio.

Inoltre, gli squilibri della ECS sono stati collegati alla depressione e alla schizofrenia, dove sono coinvolti problemi di segnalazione di recettori come CB1r e CB2r. Esplorando questi componenti, gli scienziati vedono la possibilità di trattare i disturbi psichiatrici regolando l'ECS.

Come interagisce il CBD con l'organismo?

L'interazione del CBD con l'organismo umano comporta una complessa interazione di vari recettori e sistemi, facilitando i potenziali effetti terapeutici su una serie di condizioni di salute.

Si collega al sistema endocannabinoide, che controlla importanti funzioni del corpo, e interagisce con i recettori che gestiscono le sensazioni di felicità e dolore, come la serotonina, la dopamina e i recettori degli oppioidi.

Il modo in cui il CBD viene assunto - se posto sotto la lingua, ingerito, respirato o applicato sulla pelle - influisce sulla sua efficacia.

La quantità assunta, la frequenza d'uso e il peso di una persona sono tutti fattori che incidono sull'efficacia del CBD.

Che ruolo hanno i recettori negli effetti del CBD?

Secondo la National library of medicine, i recettori presenti nel corpo umano svolgono un ruolo importante nel mediare gli effetti del CBD su vari processi fisiologici e psicologici.

  • Il CBD interagisce principalmente con i recettori dei cannabinoidi, CB1 e CB2, che fanno parte del sistema endocannabinoide. Questo sistema aiuta a regolare molte funzioni corporee, tra cui l'umore, il dolore e l'appetito.
  • In termini di dipendenza, l'interazione del CBD con questi recettori può aiutare a gestire la tossicodipendenza riducendo la sensazione di ricompensa associata al consumo di droga, rendendo meno probabile la ricaduta e attenuando i sintomi dell'astinenza.
  • Le ricerche indicano anche il ruolo del CBD nel ridurre i comportamenti di dipendenza da oppioidi. Ciò avviene agendo su vari sistemi recettoriali oltre a quelli dei cannabinoidi, come quelli legati alla serotonina, che possono influenzare l'umore, lo stress e il dolore.

Il potenziale terapeutico del CBD

Il potenziale terapeutico del CBD è oggetto di crescente interesse, in particolare per quanto riguarda i suoi effetti sull'ansia, la gestione del dolore e il trattamento dell'epilessia.

Gli studi in corso rivelano continuamente come il CBD possa svolgere un ruolo significativo in diverse aree terapeutiche.

Il CBD può aiutare a combattere l'ansia?

I disturbi d'ansia sono un problema importante in tutto il mondo, che mette a dura prova l'efficacia delle attuali opzioni farmacologiche.

Secondo alcuni studi scientifici, il CBD può ridurre l'ansia sia nei primi esperimenti che nelle prove cliniche. Nei test sugli animali funziona in modo simile ai farmaci ansiolitici noti, come il diazepam.

Non solo sembra alleviare i sintomi in generale, ma agisce anche aumentando i livelli di una sostanza chimica calmante nel cervello e influenzando il modo in cui elaboriamo la paura. Dato il tasso più elevato di disturbi d'ansia tra le donne, è particolarmente importante capire come il CBD agisca in modo diverso su di loro.

Sono essenziali studi futuri volti a comprendere come il CBD possa trattare efficacemente diversi tipi di disturbi d'ansia, a trovare i dosaggi ottimali e a garantire la sua sicurezza a lungo termine, soprattutto nelle donne. Questa ricerca contribuirà a perfezionare i metodi di trattamento e ad approfondire le nostre conoscenze su come il CBD interagisce con l'ansia e sulle sfumate differenze tra i sessi.

Quanto è efficace il CBD per la gestione del dolore?

Gli studi hanno dimostrato che il cannabidiolo (CBD) ha il potenziale di fornire sollievo da vari tipi di dolore, in particolare quello neuropatico, modulando il sistema endocannabinoide. L'efficacia del CBD per la gestione del dolore, soprattutto quello cronico, è oggetto di ricerche in corso sul CBD. L'interazione del CBD con il sistema endocannabinoide può portare a una migliore gestione del dolore, a una riduzione dell'infiammazione e potenzialmente a una migliore qualità del sonno.

Sebbene il CBD sia promettente nell'alleviare il dolore, sono necessari ulteriori studi per accertarne appieno l'importanza e l'efficacia. Si consiglia di consultare un professionista della salute prima di incorporare il CBD nel proprio regime di gestione del dolore.

Che ruolo ha il CBD nel trattamento dell'epilessia?

Il CBD svolge un ruolo importante nel trattamento dell'epilessia, offrendo un nuovo approccio alla gestione delle crisi, soprattutto nei casi in cui i trattamenti tradizionali risultano insufficienti. Il suo potenziale terapeutico deriva dai suoi meccanismi d'azione unici sul cervello:

  1. Meccanismi del CBD: Il CBD interferisce con le azioni dell'LPI (lisofosfatidilinositolo), un composto che può aumentare l'eccitabilità neuronale e portare alle convulsioni. Lo fa bloccando la capacità dell'LPI di interagire con il GPR55, un recettore implicato nell'epilessia.
  2. Approcci terapeutici innovativi: Mirando alla produzione di LPI o alterando la sua conversione in 2-AG (un altro composto che influisce sull'attività cerebrale), si stanno esplorando nuove strategie per il controllo delle crisi epilettiche.
  3. Collaborazione alla ricerca: Studi come quelli condotti dal NYU Langone e da altri istituti approfondiscono il modo in cui LPI e GPR55 contribuiscono alle crisi epilettiche.

Il panorama legale del CBD in Europa

Il panorama legale del CBD in Europa è complesso e varia notevolmente da paese a paese, con un impatto sulla disponibilità e sulla regolamentazione dei prodotti a base di CBD.

È importante comprendere lo status legale del CBD nei vari Paesi europei, poiché le leggi variano in merito ai metodi di estrazione, al contenuto di THC e ai tipi di prodotti a base di CBD consentiti.

Come ha influito la legalizzazione sulla disponibilità di CBD in Europa?

La legalizzazione del CBD in Europa ha portato a un cambiamento nell'accessibilità, con diversi gradi di accettazione e regolamentazione nei vari Paesi.

  • La disponibilità di CBD si è ampliata grazie all'allentamento della normativa sulla cannabis in alcuni Paesi europei.
  • Alcune regioni hanno stabilito leggi specifiche che regolano la vendita e la distribuzione dei prodotti a base di CBD.
  • L'armonizzazione dei regolamenti sui CBD nei vari Paesi europei rimane una questione complessa.
  • La conformità alle convenzioni internazionali sul controllo delle droghe influenza l'accessibilità della CBD in Europa.

Cosa bisogna sapere sullo stato legale del CBD?

Il regolamento UE sui nuovi alimenti ha avuto un impatto significativo, riconoscendo il CBD come nuovo alimento e rendendo necessaria la registrazione da parte dell'EFSA dei prodotti a base di CBD.

Gli aggiornamenti del 2021 e del 2022 hanno visto il CBD non sintetico riconosciuto come ingrediente INCI, consentendone l'uso nelle formulazioni per la cura della pelle.

In vista del 2023, la Politica Agricola Comune dell'UE introdurrà nuovi regolamenti per le importazioni di canapa, innalzando la soglia del THC allo 0,3% e fornendo sovvenzioni agli agricoltori che soddisfano questi criteri.

Alcuni Paesi dell'UE, come Belgio, Germania, Italia e Regno Unito, hanno soglie di contenuto di THC diverse e regolamenti che disciplinano il possesso, la coltivazione e la vendita di prodotti a base di CBD.

Quali sono i diversi tipi di prodotti a base di CBD?

I prodotti a base di CBD sono disponibili in varie forme, ognuna delle quali offre benefici e metodi di somministrazione unici. Quando si sceglie il prodotto giusto, è fondamentale capire le principali differenze tra CBD a spettro completo, ad ampio spettro e isolato.

  • CBD a spettro completo: Questo tipo contiene tutti i composti naturali presenti nella pianta di cannabis, compreso il THC (tetraidrocannabinolo), anche se di solito in quantità molto basse (meno dello 0,3%). La presenza di vari cannabinoidi, terpeni e oli essenziali fa sì che i prodotti a spettro completo possano offrire il cosiddetto "effetto entourage", in cui questi composti lavorano insieme per aumentare gli effetti terapeutici della pianta.
  • CBD ad ampio spettro: Anche i prodotti ad ampio spettro contengono una serie di cannabinoidi e composti presenti nella pianta di cannabis, ma in genere il THC viene eliminato. Questo lo rende una buona opzione per coloro che desiderano ottenere i benefici dell'effetto entourage senza avere il THC in circolo.
  • CBD isolato: L'isolato è la forma più pura di CBD, con quasi il 99% di purezza. Viene elaborato per rimuovere tutti gli altri cannabinoidi, terpeni e composti vegetali. Questa forma è la migliore per le persone che vogliono assicurarsi che non ci sia THC nel loro prodotto o che potrebbero essere sensibili ad altri composti vegetali. L'isolato potrebbe non fornire l'effetto "entourage", ma consente un dosaggio preciso.

Quali sono le linee guida per il dosaggio del CBD?

Quando si considerano le linee guida per il dosaggio del CBD, il dosaggio personalizzato è fondamentale per ottenere i migliori effetti. Abbiamo preparato per voi alcuni consigli:

  • Considerare un dosaggio personalizzato in base alle risposte e alle esigenze individuali.
  • Consultare un operatore sanitario.
  • Considerare fattori come il peso corporeo, la chimica del corpo e la condizione specifica da trattare.
  • Fare attenzione alle considerazioni sulla sicurezza, soprattutto quando si associa il CBD ad altri farmaci.

Tenete presente che fattori come la concentrazione di CBD, il tipo di prodotto e la potenza influiscono sull'efficacia del dosaggio.

Ci sono effetti collaterali nell'uso del CBD?

Sebbene il CBD sia generalmente considerato sicuro, esistono potenziali effetti collaterali di cui tenere conto. Gli effetti collaterali più comuni includono sonnolenza, problemi gastrointestinali, secchezza delle fauci e nausea. Gli effetti collaterali specifici possono includere un'intensificazione della sonnolenza in caso di combinazione con farmaci sedativi, disturbi gastrici e problemi epatici.

La FDA avverte che l'uso del CBD comporta un aumento dei rischi per gli enzimi epatici. I problemi di sicurezza si estendono anche alle interazioni con altri farmaci.